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Interview Hafenmeister Eric Wittebrood

Am 1. Juli 2020 wird Eric Wittebrood (56) für dreißig Jahre in der Marina im Einsatz sein. Ein schönes Jubiläum, über das wir einen Moment nachdenken möchten. Wir sprechen mit Eric auf einem charmanten Campingplatz in Oosterhout (GLD), wo er und seine Frau den Urlaub genießen.

1990 begann er, zusammen mit Hans Gastelaars und Gerrie Koen, als Hafenmeister im ehemaligen Stadthafen. Eigentlich wollte er einen Krankenwagen fahren, aber das war nicht der Fall. Mittlerweile ist er der Marina seit 30 Jahren treu, eine unglaublich lange Zeit. Ich bin auf der Basis und ich möchte sicher sein, das ist es, was in mir steckt. Ein weiterer Grund, warum ich schon so lange hier bin, ist, dass ich immer mit großartigen Kollegen und netten Gästen zusammenarbeiten konnte. Ich habe mich immer gut amüsiert".

Ändern
Eric begann als Hafenmeister mit viel jungem Enthusiasmus und Bravour. Er war neugierig und wollte Wissen aufnehmen. Das ist immer der Fall geblieben. Wenn er darauf zurückblickt, wer er damals war und wer er heute als Person ist, stellt er fest, dass sich wenig geändert hat. Er ist nach wie vor lernbegierig, aber auch pragmatisch. Ich bin, wer ich bin, und werde mich nicht schnell ändern", sagt er selbst. Er hat auch gesehen, wie sich der Hafen und die Menschen verändern. Der Übergang vom Stadthafen zu einem Handelshafen brachte eine andere Dynamik mit sich, aber an der Arbeit änderte sich wenig. Eric sieht einen Mentalitätsunterschied zwischen den Gästen damals und heute. Die Menschen sind artikulierter geworden und geben sich nicht mehr mit NEIN zufrieden. Das hat natürlich alles mit der Gesellschaft zu tun, in der wir leben. Sie hat sich in den letzten Jahrzehnten enorm verändert. Wir leben in einer Welt, in der alles möglich ist. Die Menschen wollen alles, und vor allem wollen sie es schnell. Das war früher anders. Damals hatten wir eine große Gruppe von Stammgästen im Hafen. Die alte Garde feierte wirklich Feiertage auf dem Boot und im Hafen. Wir haben ständig daran gearbeitet. Jetzt, wo das Boot da ist, haben sie noch so viele andere Dinge zu tun.    

Generationen
Mittlerweile gehört auch Eric zur "alten Garde" und arbeitet mit vielen jungen Kollegen zusammen. Er sagt, dass er nicht unter dem Generationsunterschied leidet, aber auch hier sieht er einen Unterschied in der Mentalität. Ich habe keine leichte Kindheit gehabt, ich musste immer hart arbeiten, um etwas zu bekommen. Ich bin der Typ Mensch, der nicht schwänzt, sondern poliert.  Manchmal habe ich Probleme mit der Leichtigkeit der jetzigen Generation. Dann denke ich: Kommt schon, Leute, seid proaktiv und weniger abwartend. Nichts kommt zu Ihnen, Sie müssen etwas tun. Aber jetzt klinge ich wie die beiden alten Männer aus der Muppet Show... haha. Ich arbeite wirklich gerne mit diesen jungen Leuten, sie halten einen auf Trab.

Hilfe für Gäste
Wenn man Eric nach seinen Höhepunkten fragt, kann er sie nicht leicht benennen. Der Kontakt mit den Gästen verschafft ihm viel Befriedigung und dass er ihnen helfen kann. Kürzlich gab es einen Gast mit einem Wohnmobil, der seinen Schlüssel verloren hatte. Er konnte die Tür nicht mehr öffnen, und die Leute vom ANWB wollten ihm die Tür aufzwingen. Dann sprang ich hinein, und mit einem Trick öffnete ich die Tür, ohne sie zu beschädigen. Der Gast war ungeheuer erleichtert, und der ANWB machte mir ein Kompliment. Das sind die Momente, die ich genieße. Menschen zu helfen und die Wertschätzung, die man dafür erhält". 

Aber Eric hatte auch einige Tiefpunkte. Vor etwa zwanzig Jahren hatten wir ein Ehepaar aus Luxemburg am Hafen. Sie besuchten den Hafen als Passanten mit ihrem fünfjährigen Kind, ihrem einzigen Kind. Irgendwann verloren sie das Kind aus den Augen, und es fiel ins Wasser. Niemand hat etwas bemerkt. Das Kind ertrank und wurde 30 Minuten später von Feuerwehrleuten gefunden und aus dem Wasser geholt. Das tut Ihnen etwas an".

Zukunft
Nach dreißig Jahren ist Eric ein vertrautes und vertrauenswürdiges Gesicht am Hafen. Die Liegeplatzinhaber der ersten Stunde, die jetzt zurückkommen, erkennen ihn immer noch. Selbst wenn sie zwanzig Jahre lang weg waren. Das gefällt mir wirklich, und es ist etwas Besonderes. Ich hoffe, sie erinnern sich an mich wegen der guten Dinge, haha.

Ich könnte die vierzig Jahre hier im Yachthafen voll machen, dann werde ich 66 sein. Mein Ehrgeiz ist es jedoch, bei 62 aufzuhören. Ich arbeite seit meinem 18. Lebensjahr, also seit fast vierzig Jahren. Vor zwei Jahren starb meine Schwester im Alter von 50 Jahren an Krebs. Dann wird einem wieder bewusst, wie relativ das Leben sein kann. Deshalb möchte ich noch genug Zeit haben, um die Freizeit, meine Frau und meinen Sohn und die schönen Orte, die wir auf dieser Erde haben, zu genießen. Für mich sind das die wichtigsten Dinge im Leben".                  

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